lunes, 9 de diciembre de 2019

AP: Tropas que desafiaron a Maduro huyeron de Venezuela

Durante siete meses de angustia, durmieron todo el día en cuartos estrechos en pisos fríos, mientras pasaban sus noches en oración, manteniéndose en forma con pesas hechas de jarras de agua y mirando a través de las cortinas del complejo diplomático por miedo a la vigilancia.

Pero el lunes, 16 guardias nacionales que conmocionaron a Venezuela y al mundo al rebelarse el 30 de abril contra el presidente Nicolás Maduro salieron del país de manera segura, huyendo con éxito de la embajada panameña en Caracas que había sido su hogar improvisado, de acuerdo con la agencia Associated Press (AP).

Associated Press habló exclusivamente con los líderes del grupo, quienes proporcionaron el primer relato detallado de lo que los llevó a conspirar con los oponentes de Maduro en un levantamiento que dejó al descubierto un apoyo deshilachado para el líder socialista dentro de las fuerzas armadas.

Debido a preocupaciones de seguridad, los tenientes coroneles Illich Sánchez y Rafael Soto no revelaron su ubicación, ni dijeron exactamente cuándo o cómo dejaron Venezuela. Solo dijeron que viajaron en pequeños grupos como parte de una "operación militar" clandestina que contó con el apoyo de docenas de tropas de bajo rango y sus comandantes.

"Queremos aclarar a todo el pueblo venezolano que la decisión tomada el 30 de abril fue en cumplimiento de la constitución, las leyes de la república y nuestras instituciones democráticas", dijo Sánchez en una misiva escrita a mano enviada a la AP confirmando que él y los otros 16 todas las tropas habían salido del país con seguridad.

La historia nunca antes contada de cómo Sánchez y Soto lograron engañar a sus superiores y planear una revuelta contra Maduro subraya que el descontento, y el miedo, se ha estado imponiendo en el interior de los cuarteles de Venezuela, incluso cuando el líder en conflicto se aferra al poder en medio de las sanciones impuestas por Estados Unidos después de una presidencia elección el año pasado, que muchos dicen fue fraudulenta.

En su relato, los dos viejos amigos se desilusionaron al ver el devastador colapso de la economía de Venezuela y comenzaron a planear en secreto para eliminar a Maduro. Eventualmente se unieron con los opositores de Maduro liderados por el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, quien es reconocido como el líder legítimo de Venezuela por Estados Unidos y unos 60 países.

El 30 de abril, sorprendieron a los venezolanos al aparecer antes del amanecer con tanques y tropas fuertemente armadas en un puente en el este de Caracas junto a Guaidó y al activista Leopoldo López, a quienes ayudaron a surgir de lo que consideraron un arresto domiciliario ilegal.

"Cuando reuní a mis tropas a las 2 de la mañana y les dije que íbamos a liberar a Venezuela, rompieron en llanto", dijo Sánchez, quien en una foto tomada el lunes todavía llevaba la misma sudadera con capucha Under Armour que solía colarse en la embajada panameña. "Nadie lo vio venir, pero todos se comprometieron de inmediato".

Soto agrega: "Todo estaba perfectamente alineado para una transición pacífica".

En retrospectiva, los dos oficiales sobresalientes parecían predestinados para la misión de alto riesgo, ya que ambos habían ascendido a un puesto de confianza con control directo de las tropas y contacto regular con los principales ayudantes de Maduro y los miembros del gabinete.

Sánchez, de 41 años, comandaba una guarnición de unos 500 guardias responsables de proteger los edificios del gobierno del centro, incluido el palacio presidencial, la corte suprema y, lo más importante, el congreso controlado por la oposición.

Esa posición única le dio cobertura para ganarse la confianza de los legisladores de la oposición, incluso si en los días tumultuosos tenía que hacer cosas como remover a la fuerza a los activistas que se encadenaron a la legislatura.

"El único oficial militar autorizado en Venezuela para hablar con la oposición fui yo", dijo Sánchez. "Pero en un país polarizado, donde las cosas son blancas o negras, no podría arriesgarme a tomar una posición política abiertamente".

Soto, de 43 años, fue asignado por un tiempo a la temida política de inteligencia de SEBIN, liderando un equipo de unos 150 agentes acusados ​​de espiar a opositores del gobierno. Ese entrenamiento le dio las garantías que necesitaba para saber cómo comunicarse de manera segura con otros conspiradores.

En lo que considera un "acto de destino", conoció a López en 2018 cuando fue enviado a su casa, donde el líder de la oposición había sido transferido para terminar una sentencia de 14 años por incitar a la violencia, para buscar un teléfono celular con un estadounidense chip que había estado usando para comunicarse clandestinamente.

Pero en lugar de realizar un barrido, pasó una hora hablando con el principal prisionero político de Venezuela, intercambiando puntos de vista sobre la situación del país e incluso tomando una foto de los dos para su esposa, una admiradora.

"Ahí es donde planté una semilla", dijo Soto. "Logré convencerlo de que no todos los militares estaban con la revolución".

Haciéndose eco de las afirmaciones de la administración Trump, los dos hombres dijeron que fueron defraudados por los ayudantes de Maduro, incluido el presidente de la Corte Suprema Maikel Moreno y el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, a quienes dicen que abandonaron en el último momento una promesa hecha a la oposición de abandonar su apoyo a Maduro. . Tanto Moreno como Padrino han afirmado reiteradamente su lealtad a Maduro.

Después de la confusa secuela de la rebelión fallida, se apresuraron a protegerse en la parte trasera de las motocicletas, despojándose de su uniforme verde oliva y golpeando, sin éxito al principio, en varias puertas de la embajada.

En medio del caos, López telefoneó al entonces presidente panameño, Juan Carlos Varela, quien inmediatamente abrazó su causa y trabajó durante la noche para garantizar personalmente su llegada segura a la embajada.

Varela en una entrevista recordó cómo dos meses antes de la invasión estadounidense de Panamá, en 1989, el entonces dictador general Manuel Noriega aplastó una revuelta similar y luego ordenó la ejecución de más de 10 cabecillas.

"No podíamos dejarlos solos", dijo Varela, quien dejó el cargo en julio, a la AP. “El Sebin estaba a 10 pies de la puerta. Iban a matarlos a todos ".

El gobierno de Venezuela aún no ha hecho comentarios, pero poco después del fallido golpe de estado, Maduro acusó a los hombres de pertenecer a un pequeño grupo de "traidores" que habían sido engañados por "golpistas de extrema derecha" respaldados por los Estados Unidos. Varios presuntos conspiradores fueron encarcelados y uno naval El capitán acusado de tratar de asesinar a Maduro murió bajo custodia del estado con lo que su abogado dijo que eran signos de tortura.

Subrayando los riesgos asociados con la huida de los guardias, los comandantes militares regionales en los últimos días recibieron instrucciones de estar en alerta máxima para los hombres, a quienes identificaron con fotos e identificación.

"Recuerde, están armados y buscan sembrar el caos", dice el mensaje, cuya copia fue proporcionada por Sánchez.

La embajada, en un edificio de gran altura, se convertiría en su hogar espartano y muy vigilado durante los próximos siete meses. Ambos dijeron que el "apoyo humanitario" provisto por el personal de la embajada y el pueblo panameño garantizaba su seguridad.

Mientras estaban confinados, los 16 guardias trabajaron duro para mantener la disciplina militar.

Para mantenerse fuera del camino de su anfitrión, adoptaron un horario de sueño invertido, dormitando durante el día en colchones delgados esparcidos por el piso de una habitación pequeña. Luego, por la noche, después de que los diplomáticos se iban a casa, salían a trompicones de la cama para cocinar juntos en una pequeña estufa, se mantenían en forma con pesas improvisadas de botellas de agua de 20 litros y leían textos religiosos en un círculo de oración. Sánchez lo comparó con el escondite enclaustrado de Ana Frank de los nazis en un ático secreto.

Soto y Sánchez cimentaron su amistad como jóvenes cadetes, antes de que Hugo Chavéz llegara al poder y derrocara a las fuerzas armadas de Venezuela, purgando a cualquiera sospechoso de deslealtad. Dijeron que su lealtad siempre fue a la institución a la que servían, no a la revolución de Chávez, y lograron ganarse la confianza de los altos funcionarios al demostrar un alto nivel de profesionalismo.

Se volvieron secretamente contra la revolución de Chávez en 2007, después de que el mariscal de campo izquierdista intentara cambiar la constitución de Venezuela para abolir los límites del mandato presidencial. Pero en ese momento carecían de la capacidad de impulsar el cambio.

"No quería apostar por una posición radical y convertirme en otro mártir", dijo Sánchez. "Tuve que esperar mi momento".

El brutal asesinato en 2018 del oficial de policía renegado Oscar Pérez en una redada militar en su escondite magnificó los peligros que enfrentaban, pero también endureció su resolución. Cuando Guaidó se declaró presidente interino con el respaldo de Estados Unidos en enero, los dos entraron de lleno en una conspiración compartimentada con miembros de la oposición.

Casi al mismo tiempo, Soto fue arrestado como parte de una redada de presuntos conspiradores dentro de la guardia nacional. Pero después de una semana desgarradora en las mazmorras de la contrainteligencia militar, en la que dijo que su cabeza estaba cubierta y estaba bajo una amenaza constante de tortura, su antiguo jefe, el director de SEBIN, el general Gustavo González López, vino personalmente a sacarlo. de la carcel.

"Él solo creía a medias en mi inocencia", dijo Soto. "Pero no era conveniente para él que alguien en quien confiara completamente estuviera allí, porque podría haber sido seleccionado a continuación".

La admiración de los dos hombres por López es profunda a pesar de las dudas dentro de la oposición misma acerca de la sabiduría y la planificación que llevaron al levantamiento sorpresivo, en gran parte desconocido para todos, excepto un pequeño círculo. En el período previo al levantamiento, los dos incluso lograron pasar los detalles de seguridad estacionados fuera de la casa de López y discutir los planes cara a cara.

"Hablamos fácilmente porque sabía exactamente lo que el gobierno estaba monitoreando, y lo que podíamos y no podíamos decir", dijo Soto sobre la tensión, llena de adrenalina dos semanas antes del levantamiento.

Después del levantamiento, López, de la residencia del embajador español, donde se refugió, se ocupó de sus necesidades cotidianas para asegurarse de que la moral se mantuviera alta durante la dura prueba. Todos los sábados cocinaban hamburguesas donadas por simpatizantes de la oposición.

Ahora, en el exilio, sus planes son inciertos, pero finalmente se reencontrarán con sus familias, a quienes se les concedió asilo en Panamá después de huir cuando fracasó el levantamiento.

"" Salimos de Venezuela ", dijo Sánchez desde un lugar no revelado," pero nuestra lucha para restaurar la democracia de Venezuela continuará ".

Fuente: Con información de Agencias

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Envíenos sus comentarios y aportes informativos al tema. Recuerde que su comentario, aunque no sea publicado, puede ser tomado en cuenta para nuestros temas de investigación. Los comentarios con términos insultantes, ofensivos, denigrantes y que incumplan nuestras políticas serán rechazados. Sólo puede enviar comentarios de menos de 1 mil (1.000) caracteres.

 
LO + LEÍDO...

LO + LEÍDO...