lunes, 18 de febrero de 2019

Notas del Día 18/02/2019

CITGO, EN MEDIO DEL JUEGO GEOPOLÍTICO DE ESTADOS UNIDOS Y RUSIA. ¿QUÉ ES CITGO?  Desde 1999, las operaciones de CITGO no se habían visto afectadas a pesar de la confrontación política entre los gobiernos de Venezuela y Estados Unidos.  Sin embargo, las recientes sanciones a PDVSA, impuestas el 28 de enero de 2019 por el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro, obligan la cancelación de futuras órdenes de compra de CITGO a PDVSA y transfieren el control de la compañía y sus activos, así como el de las cuentas bancarias del estado venezolano en territorio estadounidense, a la Asamblea Nacional; que es reconocida por el gobierno de Estados Unidos como el único órgano legítimo de gobierno en Venezuela.
Formalmente, la Citgo Petroleum Corporation es una corporación petrolera registrada en Estados Unidos que refina, transporta y comercializa combustibles y otros productos industriales en casi el 50% del mercado estadounidense.  La compañía fue fundada en 1910 por capital privado, pero desde 1983 opera como filial de PDVSA por medio de PDV Holding Inc. Esto la convierte en la mayor filial de PDVSA y el principal activo del Estado venezolano fuera del país.    Para 1990, cuando PDVSA se hizo con el 100% de las acciones de CITGO, la compañía llegó a contar con más de 14.000 estaciones de servicio y 8 refinerías. No obstante, actualmente su participación en el mercado estadounidense se ha reducido a no más de 5.000 estaciones de servicio y 3 refinerías que se ubican en Texas, Louisiana e Illinois.  ¿CÓMO ESTÁ ACTUALMENTE CITGO?  Un reciente reporte de la Agencia Internacional de la Energía (EIA, por sus siglas en inglés) señala que debido a las sanciones, las exportaciones de petróleo venezolano a Estados Unidos han disminuido en torno a 117.000 barriles por día. Esto compromete, sobre unos 750.000 barriles por día, casi el 85% de la capacidad de refinación de CITGO, que representan el 4 % de la producción de combustibles en Estados Unidos.  Según recientes declaraciones de Nicolás Maduro, las sanciones a PDVSA y la transferencia del control de sus cuentas bancarias a la Asamblea Nacional, suponen el bloqueo de USD $30.000 millones, y no de apenas USD $ 7.000 millones, que es lo que el Departamento del Tesoro estimó como valor total de la compañía.  Debido a la presión que suponen estas mismas sanciones, se estima que para los próximos 6 meses la producción de petróleo en Venezuela pueda caer aún más, en torno a los 700.000 barriles por día. Pues, las elevadas deudas y el limitado financiamiento a PDVSA afectarán directamente a los procesos operativos, las reparaciones y los mantenimientos en los pozos. Además, la restricción a diluyentes y otros productos necesarios para el procesamiento de crudo extra pesado elevará su costo de producción o, incluso, pudiesen imposibilitarla.  Ya que se espera que para antes de mitad de año sean suspendidos los envíos de petróleo venezolano a Estados Unidos, PDVSA ha decidido aumentar el envío a India. Esto repercute gravemente en costos y tiempo de traslado.  Aunque CITGO es considerada dentro de Estados Unidos como una corporación privada, su propiedad y decisiones gerenciales dependen enteramente del gobierno venezolano, quien adquirió esta compañía con la intención de establecer un mercado permanente para las exportaciones de PDVSA a Estados Unidos.  Paradójicamente, el gobierno de Venezuela donó, a través de CITGO, USD $ 500.000 a la investidura de Donald Trump en 2016.    La disminución del suministro venezolano a las refinerías de CITGO obliga el cambio de proveedores para evitar la paralización de sus operaciones, forzando la compra petróleo estadounidense, que al día de hoy, ha aumentado su producción hasta casi 12 millones de barriles por día.  Ahora mismo, Estados Unidos no solo se ha convertido en el primer productor de petróleo del mundo, superando a Arabia Saudita y Rusia, sino que se convertirá posiblemente en el principal proveedor de petróleo a Venezuela.    En agosto de 2018 un Juez Federal de Estados Unidos autorizó la incautación de CITGO y la venta en subasta de sus acciones, a menos que se emitiera un bono para poder compensar USD $ 1.200 millones a la compañía de minería de oro canadiense, Cristallex International Corporation, quien perdió sus derechos de explotación en la mina de Las Claritas por la nacionalización decretada por el gobierno venezolano en 2008. Actualmente, el juicio se mantiene en el proceso de apelaciones mientras que el incumplimiento de las deudas por default selectivo asciende a USD $ 6.000 millones.  PDVSA y el gobierno de Nicolás Maduro ha manifestado su intención de llevar a juicios internacionales al gobierno de Estados Unidos y denunciar ante el Consejo de Seguridad de la ONU una “descarada estrategia imperial para derrocar al gobierno bolivariano y arrebatarle CITGO a los venezolanos”.  ¿Y RUSIA?  En octubre de 2010, el gobierno venezolano había anunciado la venta de CITGO por al menos USD $ 10 mil millones, pero la operación se retrasó hasta que en enero de 2015 se confirmó la venta bonos por UDS $1.500 millones a cinco años, por el valor del 50,1% de las acciones de CITGO, en los denominados bonos “PDVSA 2020”. El resto de las acciones de la compañía, el 49,9%, se dieron como garantía a la petrolera estatal rusa Rosneft, por un préstamo de USD $1.300 millones, a plazo de tres años y medio.  Pero la crisis económica que afronta Venezuela, aunado a los casos de corrupción en PDVSA y la drástica reducción de la producción obligó al gobierno a renegociar la deuda con los acreedores rusos en noviembre de 2017 ante la imposibilidad de pago.  En ese momento, los senadores estadounidenses Bob Menéndez y Marco Rubio manifestaron preocupación ante la posibilidad de que Rosneft pudiese efectivamente adquirir el 49,9% de las acciones de CITGO y “poner en riesgo la seguridad energética de Estados Unidos”.  Tan solo para 2016, la deuda de Venezuela con Rusia ya alcanzaba USD $ 17.000 millones.  Dentro de las sanciones que evitan que ciudadanos y compañías estadounidenses refinancien a PDVSA, por concepto de la deuda de bonos de CITGO, créditos o prestamos, se permite que los tenedores puedan reclamar el cobro de la garantía el bono PDVSA 2020 para asegurar que, ante una eventual reclamación rusa del 49,9% restante, Rosneft no tenga la mayoría de las acciones de CITGO. Por eso es una de las prioridades de PDVSA que este bono no se declare en default.  Actualmente, Rosneft es la petrolera extranjera con mayor rendimiento de operación en Venezuela, a través de Petromonagas, Petrovictoria y Petromiranda, en la Faja Petrolífera del Orinoco.  Pero luego de la renegociación de la deuda, PDVSA se ha comprometido a pagarla parcialmente con productos refinados de CITGO y con participación en tres grandes campos del estados Zulia (Rosa Mediano, Tía Juana y Lago Lagunillas) y en dos campos de gas natural costa afuera (Patao y Mejillones). Rosneft también obtuvo derechos de venta de su producción de crudo a todas las empresas conjuntas con PDVSA y de venta de condensados del campo Río Caribe.  ¿Y GUAIDÓ?  Mientras tanto, China y Rusia, principales acreedores de Venezuela y rivales geopolíticos de Estados Unidos, no reconocen la designación de presidente encargado que asumió Juan Guaidó hace unas semanas. Por si fuera poco, el pasado 14 de febrero, la Asamblea Nacional designó una Junta Directiva “durante el periodo de transición” para asumir el control de CITGO y las cuentas bancarias de la compañía.  La junta se desempeñará como un organismo supervisor de la empresa, para obtener la protección de sus activos e impedir la transferencia de sus acciones a otras compañías. De modo que esta estrategia pondría en riesgo futuras negociaciones de China y Rusia con CITGO.  De inmediato, el fiscal general de la República, Tarek William Saab, ordenó el inicio de una investigación contra los “nuevos directivos”, confiscación de sus bienes y privativa de salida del país. Por su parte, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), declaró nula la designación de los directivos.  Las presiones internacionales seguirán arremetiendo sobre PDVSA y el gobierno de Nicolás Maduro. Hasta ahora China, que se convertirá en el principal socio comercial de Venezuela en las próximas semanas, ha mantenido su tradicional diplomacia de “no comentarios”. El escenario geopolítico vaticina una inevitable confrontación, tal vez, en el mismísimo seno del Consejo de Seguridad de la ONU. - Con información de José R. Gamero Lanz - https://proeconomia.net

VARIOS. A continuación destacamos polémicos artículos difundidos por distintas publicaciones y medios de comunicación. Dejamos a consideración de nuestros lectores las respectivas opiniones…

  1. Los emblemáticos chavistas y opositores que recibieron dinero del desfalco a Venezuela
  2. Omar González: Cuba y Rusia abandonan a Maduro a su suerte
  3. Periodista informó de supuesta huida a Panamá de ex-jefe de la división antidrogas de la FAES
  4. Manuel Malaver: Leopoldo, María Corina y Ledezma
  5. El "poder bélico" de la milicia en Venezuela que todos comentan en las redes
  6. Iván Hernández Dala sancionado por la Unión Europea
  7. Fake news: diario venezolano falsea la realidad de forma vergonzosa
  8. Denuncian que fiscales son obligados a firmar contra la ayuda humanitaria
  9. @TAMARA_SUJU: Apelo a mis amigos tuiteros que son muy perspicaces y sabios... Secuencia de 3 noticias, y la Cruz Roja Venezolana "Imparcial" de Villarroel..
  10. @marcoaurelioqg: ¡Juramentados Voluntarios por Venezuela! Siguiendo la ruta de nuestro Presidente @jguaido juramentamos en cada rincón de #Venezuela a los voluntarios que harán su mayor esfuerzo porque la ayuda humanitaria llegue a los hogares más humilde
  11. @marcoaurelioqg: #Repost @robertomarrero1969 with @get_repost ··· Ya son 5 años del encarcelamiento injusto de nuestro hermano @leopoldolopezoficial preso por pensar distinto, por alzar la voz, por denunciar al régimen, por luchar por una mejor Venezuela
  12. @ELFUSILDECHAVEZ: 2)La planta se inauguró en marzo de2018 y ya en octubre del mismo año estaba en el suelo. El MorochoAngelCarmona GteGral @PDVSA Barinas, responsable principal del daño deterioro y abandono de la planta por corrupción y mal mantenimiento
  13. @PrensaSinMordaz: ¿No hay Crisis humanitaria en Venezuela? Delcy Rodríguez ha insistido recientemente en una entrevista realizada por la agencia France 24 que en #Venezuela no existe Crisis Humanitaria (+Video)
  14. El Nuevo Herald: Raúl Castro está preocupado y no sabe qué hacer con Venezuela
  15. (2018) El País: Un dirigente chavista que fue acusado de una masacre pide asilo en España (+Richard Peñalver)
  16. Esposa de expresidente de VTV ahora asiste a marchas convocadas por Guaidó
  17. Twitteros que han marcado historia en Venezuela por oponerse al régimen


LAS ESPERANZAS DE GUAIDÓ PARA EL 23 DE FEBRERO | GUERRA POR LAS CANDIDATURAS EN LAS REGIONES | PADRINAZGOS EN LAS DESIGNACIONES DE PDVSA Y CITGO Y LOS DESBALANCES ENTRE LÓPEZ Y EL "INTERINO" | EL RING DE PRENSA AMÉRICA @AMERICAPRENSA



“PLUS ULTRA", LA AEROLÍNEA FAVORITA DE LOS "ENCHUFADOS" VENEZOLANOS



LAS "VANIDADES" DE MULATO ANTES DE SER CONSERJE EN CHILE



LAS CHIKUNGUNYADAS DE CHIKUNSOBERANO2018 18 FEBRERO 2019



INTERNACIONALES

(PANAMÁ) LAS NUEVAS APUESTAS PRESIDENCIALES DEL "JEFE DE JEFES" STANLEY MOTTA



EL "DOBLE DISCURSO" DEL CANDIDATO PRESIDENCIAL LAURENTINO CORTIZO SOBRE LAS IMPORTACIONES AGRÍCOLAS.  La postura del candidato presidencial por el Partido Revolucionario Democrático frente al tema de las importaciones puede resumirse en dos actos. Uno en el que el propio Laurentino Cortizo afirma que "están arrancando el corazón a la familia de nuestros campesinos y productores" y llama a parar las importaciones agrícolas y otro en el que sugiere no eliminar las importaciones. Ambas declaraciones de "Nito" Cortizo fueron recogidas en un video que se está viralizando por las redes sociales. - Adrián Ramírez




(PANAMÁ) TODOS QUIEREN CON EL CANAL (+CORTIZO). Desde diferentes sectores políticos, incluyendo el oficial, intentan incluir a sus respectivos  partidarios en la nueva directiva del Canal de Panamá. Quien no se ha quedado atrás ha sido al parecer José Gabriel Carrizo, el candidato a vicepresidente por la fórmula presidencial de Laurentino Cortizo, postulando a sus propios candidatos a la nueva directiva del organismo que maneja el paso interoceánico. La opinión de muchos ha sido la de cuestionar que los perredistas aun no triunfan electoralmente, pero a pesar de eso, ya se disputan parcelas de poder en el gobierno. - Adrián Ramírez

LA AUTORIDAD DEL CANAL DE PANAMÁ COMO PREMIO DE VARELA A FINANCISTAS DE SU CAMPAÑA



(PANAMÁ) SE ESCUCHA POR AHÍ (+OPINIÓN).  Que sectores del PRD están proponiendo que el catedrático, exsecretario general de la Federación de Estudiantes, exlegislador y actual director del Instituto del Canal y Estudios Internacionales, Luis Navas, sea respaldado para integrar la junta directiva de la ACP. ¡Alegan que ya está bueno tantos “rabicleans” y deben dar espacio a los sectores populares y profesionales del país!  Que a Movin y sus patrocinadores les puede salir cara la campañita con sus vallas de #PelaElOjo, porque las multas por valla pueden ser de 200 mil palos y si fueron 5, sería 1 melón. ¡Tendrán ahora que #PelarElBolsillo!  Que un jodedor alega que algunos ñames no quieren soltar la teta del gobierno, porque están como ternero huérfano pegados a la ubre de la vaca. ¡Esos niños quieren que le den su leche!  Que los 100 “palitos” le pueden salir muy caros al Tío Pipo. En el Ministerio Público desean abrirle un expediente por el grave delito de intento de corrupción de funcionarios. ¿Se hinchará?  Que en el Canal de Panamá pasa lo mismo que en la Policía. Los que deben jubilarse, no quieren soltar el hueso, e impiden el merecido ascenso de ejecutivos muy valiosos. Catín: primera tarea.  Que Athenas insiste en que estuvo bien que la AN le zumbara diez mil “panchos”, para que fuera a España “a intercambiar opiniones”. Manda fuego, Señor, manda.  Que circulan toda clase de alarmas sobre la calidad del arroz que nos venden. La empresa CALESA explicó su posición, pero las autoridades no se dignan aclarar: ¿qué es verdad y qué es mentira?  Que si el jueves no se presenta a la fiscalía, donde investigan el peculado de los buses, a "Bragueta" Wever lo llevarán conducido. El Tribunal Electoral certificó que ya no tiene fuero de ninguna clase...  Que sin recursos apropiados, a nivel internacional, hemos triunfado en fútbol y en béisbol. Si las ratas no se hubiesen robado los fondos de apoyo, se imaginan ¿dónde estaría el deporte panameño?  Que el “AnciaNito” dijo que eliminaría la Aupsa, pero que mantendría las importaciones. Good. Pero se comió un pedazo del “mandao”. ¿Quién va a vigilar lo que entra, y cómo entra al país, ah, ah?  Que el rector de la Tecnológica no puede enterrar la cabeza en la arena, como el avestruz, luego de las delicadas acusaciones de “Los Perseguidos por Montemayor”. Tiene que dar la cara, de una.  Que llama la atención que la inmensa mayoría de los precandidatos a vicepresidente, desata toda clase de pasiones, excepto, el de "Lechita" Ameglio. Al Dr. Boyd Galindo lo han dejado tranquilito….  Y hablando de Mario Boyd, estuvo preparando ayer aceite de coco en una gran paila durante una gira con "Lechita" Ameglio. Sucedió en Portobelo.  Que aclaran que Bolo Sugar anda lejos de la política y no tiene nada que ver con Movin y asociados.  Que el premio al meme del mes se lo lleva el que recomienda a los “carteles mexicanos” suspender por 15 días el envío de cocaína a los EE.UU. para ver ¿quiénes son los que trepan el muro de Trump?  Que en vez de cumplir con todos los pactos firmados, funcionarios del Mida están haciendo lo imposible para que los productores del campo cancelen la protesta programada para el próximo 21.  Que Erika Ender sacó su carretilla para recoger los 75 mil “panchos” que necesita para participar en el Carnaval de Brasil. (¡Dijo Manolo: el que quiera chupar, que con su bolsillo, se compre su pinta!).  Que "El Rayo" Fonseca amenazó con denunciar detalles del segundo “guaguancó” que le han armado en la Procuraduría. Hasta ahora, NADA! Recuerde Doctor: el perro que ladra, no muerde!.  Que hoy arrancan nuevas autoridades en Udelas. Decanos, directores y administrativos. Varios están con temor de recibir una cartita, “agradeciéndoles los servicios prestados”.  Que los amigos de “Bolo” Flores saben perfectamente que la ácida campaña que le han montado en las redes sociales, viene directamente de las mismas “entrañas ñameñistas”.  Que “Chabela La Mala” va duro con los votos del PRD. Ya le recordaron que jamás reconoció los aportes de Omar, y a los tratados del Canal nunca los menciona como “Torrijos-Carter”.  Que el tal Bill Cosby le está haciendo un gran daño a los verdaderos perseguidos políticos, al pintarse como uno de ellos. La violación de mujeres, ¿qué tiene que ver con la política?  Que al fin, alguien dijo toda la verdad sobre las listas negras. Delia Cárdenas acaba de ponerle el punto a todas las íes. Hagamos lo que hagamos, no nos van a sacar de ellas.  Que el SPI celebró con dianas y misa su aniversario número 29. ¡Firmes!  Que el popular Cheíto fue visto en el clásico Miss Panamá junto a Rosa Iveth Montezuma y "Diente Cool" Alemán. – Fuente: Columna de Opinión “Se escucha por ahí” 18/02/2019 - Diario Crítica de Panamá

WAKED RECLAMA LO SUYO CON EMBARGO AL BANCO NACIONAL DE PANAMÁ



(PANAMÁ) ESTAFAS MIGRATORIAS. De un lector: El panameño Manuel Mora Cornejo se hace pasar por abogado con idoneidad en Panamá, usando la de la abogada Vanessa March, para ofertar tramitaciones migratorias que carecen de validez y cobrar altas sumas de dinero. Al parecer Mora Cornejo, es familiar del comisionado Mora, importante comisionado del Servicio de Inmigración, cuyo buen nombre emplea. Manuel Mora tiene varias denuncias y un prontuario muy amplio por estafas migratorias.– Franklin Linares



(PANAMÁ) LOS NADA ATRACTIVOS APARTAMENTOS DE PANAMÁ BRIDGE SERVICES. De un lector: Con recurrencia la empresa de servicios inmobiliarios Panamá Bridge Services ha dejado a clientes defraudados e inconformes. Lo ejemplifica el caso del apartamento 66 en un edificio de Ciudad de Panamá. Como los arrendatarios anteriores eran venezolanos y en Panamá muchos piensan que todos los venezolanos solventes forman parte de esquemas ilegales y de corrupción, mensualmente pagaban 5 mil 500 dólares, exigiéndoles pagos por adelantado, imponiéndoles controles, verificaciones internas, mantenimiento de aires acondicionados centrales de las dos alas del apartamento y de las consolas en tres de las cuatro habitaciones. Hay que acotar que el mantenimiento de la mayoría de las propiedades de la empresa regularmente no sería oportuno y adecuado. A los propietarios anteriores les tocó reparar varias filtraciones graves en los baños y closets, sin recibir nunca un reintegro. Las reparaciones que correspondían a la empresa administradora tardaban meses y hasta semanas en efectuarse. Completamente cerrado por la altura, sin terrazas o balcones, el apartamento carece de depósito (maletero), como otros del mismo edificio. El gasto promedio mensual de las reparaciones ascendía a 1 mil dólares. El lugar carecía de cortinas y las cañerías estaban tapadas. Cuando los ocupantes anteriores, venezolanos, ofrecieron 900 mil dólares para comprarlo, el primer año les dijeron que era una buena oferta, el segundo lo elevaron a 1 millón 500 mil dólares y así estuvieron durante tres años, antes de mudarse a otro país. El apartamento, que desde hace más de tres meses permanece vacío, se ofertaría ahora para la venta en 1 millón 200 mil dólares, pero nadie lo alquila o lo compra. Los atractivos que se ofrecen son áreas sociales y comunes del edificio. Pero la edificación empieza a envejecer y es víctima de la humedad por su cercanía al mar. Un estudio termoeléctrico demostró que las paredes internas y externas del inmueble estaban llenas de agua y humedad. Las baldosas del baño principal se han levantado como un acordeón, ¿Por qué? Al edificio estar construido sobre un relleno, allí estaba el vertedero de basura de la ciudad, lo cual hace que la estructura se mueva o incline, ocasionando rupturas en las paredes y baños. Es más llamativo aún el hecho que Panamá Bridge Services es una empresa de Eric Van Hoorde, que como presidente de la Asociación Panameña de Corredores y Promotores de Bienes Raíces (ACOBIR), debería mostrar a sus clientes el lado positivo de los inmobiliarios panameños. (…) El caso de los apartamentos del edificio Ocean Two es, al igual que otros, uno de sus peores ejemplos. – Adrián Ramírez



(PANAMÁ) RETRASOS EN PROYECTO ALTA TERRA. De un lector: El conjunto residencial Alta Terra fue publicitado a lo grande en Panamá, como de alto nivel, lujo y confort para la clase media, pero ha resultado en un proyecto donde los menos beneficiados han sido los compradores. La verdad es otra. El proyecto tuvo retrasos, la calidad de los acabados es sumamente baja, se encuentra en una peligrosa zona, rodeada de barriadas inhóspitas y su “plus”, la línea del metro, ha traído más caos e inseguridad a la zona de San Miguelito. El gerente del proyecto, Ricardo Mejía, representa a un grupo de inversores colombianos, cuyo dinero, desde el aspecto fiscal y financiero, da mucho qué decir. (…) Además de meses de retraso en la entrega de los apartamentos, el Conjunto Residencial Alta Terra de Ciudad de Panamá presenta graves problemas en los acabados, que resultaron no teniendo el lujo ofrecido. El aspecto de Alta Terra muestra que la construcción es por hoy mucho menos de lo que en proyecto le vendían a los compradores. (…) Tampoco cuenta con los servicios ofrecidos en planos y maquetas. – Adrián Ramírez

(EE.UU.) TRUMP APROBÓ A COSTA RICA MÁS DE 40  MILLONES DE DÓLARES PARA TEMAS DE SEGURIDAD.  El polémico presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aprobó el pasado viernes 15 de febrero un presupuesto que incluye fondos para cooperaciones internacionales.  Uno de los países beneficiados es Costa Rica, al cual le giró $40.7 millones (más de ¢25 mil millones) para temas de seguridad.  De acuerdo con el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, este año hubo un incremento del 33% en relación al monto destinado en el 2018, esto quiere decir que para este año Estados Unidos le dio al país cerca de $16 millones más.  “Este incremento, se ha venido trabajando por parte de la Embajada de Costa Rica en Washington DC y ha sido posible gracias al excelente desempeño que ha tenido Costa Rica, el Ministerio de Seguridad Pública y la policía costarricense en sus labores de lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado”, detallaron por medio de un comunicado.  Fernando Llorca, embajador de Costa Rica en Estados Unidos, se mostró complacido por este apoyo económico, pues también ayudará a mejorar la seguridad interna del país. - Con información de  Bryan Castillo - https://www.lateja.cr

CRIPTOMONEDAS Y TERRORISMO: UN VÍNCULO MÁS DÉBIL DE LO QUE PARECE  Entre los principales argumentos para que los gobiernos de muchos países traten de establecer fuertes regulaciones para el sector de las criptomonedas, y que incluso en muchos de ellos se haya prohibido su uso, está su presunta asociación con la comisión de hechos delictivos y el financiamiento del terrorismo.  El carácter descentralizado de los criptoactivos, el seudoanonimato y privacidad que ofrecen muchas criptomonedas, unido a la posibilidad de utilizarlas, independientemente de los controles gubernamentales, son factores que lucen -a juicio de muchas autoridades- como los elementos perfectos para que se convierten en piezas de ajedrez para la delincuencia organizada.  Sin embargo, los datos que arrojan varios estudios e investigaciones que se han realizado en diferentes países demuestran lo contrario: las criptomonedas no son tan usadas para actividades delictivas como muchos piensan. Aun así muchas de las noticias que suelen difundir los medios de comunicación tienden a resaltar esta idea.      ALGUNAS DE LAS NOTICIAS ALARMANTES.  A principios de febrero de 2019, el ala armada del grupo palestino Hamás solicitó a sus seguidores contribuciones en bitcoins para financiar las operaciones que mantienen en la Franja de Gaza. El objetivo era evadir el bloqueo y las restricciones que implementa Israel, y otros países, a través de sus agencias de inteligencia.  Se detectaron así donaciones en criptomonedas que fueron recibidas en monederos de Binance y Coinbase. A nivel noticioso, llamó la atención que los militantes estuviesen recibiendo criptomonedas en unas casas de cambio centralizadas, que aplican protocolos como Conoce a tu cliente (KYC), antilavado de dinero (AML) y prevención de financiamiento del terrorismo (CFT).  Sin embargo, la situación fue detectada por la agencia israelí Whitestream, que emitió una notificación a las criptobolsas para que restringieran los fondos. En la primera dirección difundida se registraron 43 transacciones, con ingresos de 1.550 dólares estadounidenses; mientras que en la segunda se registraron 26 operaciones por 1.200 USD.  Ante el bloqueo en las casas de cambio, los miembros del grupo habrían optado por migrar la recepción de los recursos a un monedero personal. Aun así, quedan otras opciones de seguridad, tomando en cuenta que desde el año pasado, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos puede agregar carteras de criptomonedas a su lista de sanciones Nacionales Designadas Especialmente (SDN). De hecho, en noviembre de 2018 incluyó a dos direcciones de bitcoins iraníes en la lista SDN.  El año pasado otras informaciones sobre grupos terroristas vinculados con criptomonedas también circularon en los medios.  En noviembre, una mujer de Nueva York, identificada como Zoobia Shahnaz, se declaró culpable de lavar dinero con criptomonedas para financiar al Estado Islámico (grupo terrorista también llamado ISIS).  Según el Departamento de Justicia de Estados Unidos, Shahnaz proporcionó a Isis un total de USD 150 mil a través de representantes en Pakistán, China y Turquía. Otros USD 22,5 mil fueron obtenidos mediante préstamos bancarios de manera fraudulenta, de las entidades financieras American Express, Chase, Discover y TD Bank. Aunque la mujer intentó huir a Siria luego de realizar estas transacciones, fue descubierta y actualmente enfrenta cargos en prisión.  Las informaciones alarmantes de 2018 incluyeron la identificación, en la web oscura, de una plataforma para el financiamiento con criptomonedas de las actividades de los paramilitares muyahidines sirios.  La plataforma, denominada SadaqaCoins, fue lanzada a finales de agosto 2018, es accesible mediante el navegador Tor y presenta varios proyectos respaldados por el grupo terrorista que aceptan donaciones de bitcoin, ether y monero (con la posibilidad de aceptar otros criptoactivos más adelante). Permite además que los colaboradores naveguen por la plataforma y elijan el proyecto que desean apoyar, ofreciendo ayuda según su conveniencia.  El descubrimiento realizado por un analista de códigos abiertos, Benjamin Strick, generó cierta polémica, pues otro investigador, de nombre Chris Monteiro, calificó el sitio como una modalidad de estafa con criptomonedas y cuestionó la credibilidad de las páginas supuestamente relacionados con la Jihad.  LOS TERRORISTAS PREFIEREN DINERO EFECTIVO.  A pesar de que las noticias vienen creando una matriz de opinión  que establece una relación directa y estrecha entre las criptomonedas y los grupos terroristas, desde hace tiempo se vienen realizando estudios  que cuestionan este planteamiento.  Entre las opiniones contrarias, están las del experto Yaya J. Fanusie, exanalista de contraterrorismo de la CIA y director de análisis en el Centro de Sanciones y Finanzas Ilícitas de la Fundación para la Defensa de las Democracias de Estados Unidos, quien aseguró en septiembre de 2018 que los terroristas prefieren manejar dinero en efectivo a criptomonedas.  Explicó que, tras haber documentado campañas de recaudación de fondos en criptomoneda realizadas por el Estado Islámico y Al-Qaeda, la evidencia indica que estos grupos no han tenido el éxito esperado en este tipo de campañas.  Entre las razones para su afirmación, el funcionario destacó las condiciones del entorno donde suelen vivir los terroristas, con conectividad limitada y una infraestructura tecnológica casi inexistente. No obstante, tampoco niega que el interés de los terroristas por las criptomonedas viene en aumento,  aunque “no ha sido fructífero”.  Opina entonces que el dinero en efectivo sigue siendo mucho más funcional para los propósitos terroristas que las criptomonedas.  A esta misma conclusión llegó también el Parlamento Europeo y académicos de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York  a través de investigaciones realizadas en 2017 y 2018. Los académicos publicaron su estudio en 2017, y en su investigación documentan las dificultades de los terroristas para usar tecnología avanzada, al operar en áreas con escaso acceso a las telecomunicaciones.  Por su parte, el estudio del Parlamento Europeo realizado en mayo de 2018, evidenció que apenas existe un pequeño número de documentos públicos y casos confirmados de financiamiento del terrorismo que implican criptoactivos.  De acuerdo a los parlamentarios, los registros indican que -aunque en bajo volumen y de forma no sistemática- han sido los extremistas religiosos y políticos quienes más han utilizado a los criptoactivos con fines delictivos, por lo que a corto plazo ven poco peligro de crecimiento de este tipo de actividad.  Explican que entre las formas de utilización de las monedas virtuales para acciones delictivas que se han registrado, se hallan la recaudación de fondos en redes sociales y plataformas descentralizadas, la transferencia de fondos y valores entre redes terroristas usando intercambios p2p, y la oferta de artículos en la Dark Web (Internet oscura).  EL INTERÉS POR BITCOIN PUEDE AUMENTAR.     A pesar de sus hallazgos, el Parlamento Europeo no descarta que el interés de los grupos terroristas por las criptomonedas puede aumentar. Prevén, por tanto, un avance a largo plazo, debido al desarrollo de las criptomonedas privadas (por su anonimato) y a una adopción más masiva de las innovaciones ligadas a las redes sociales y a las plataformas en línea; todo ello aunado a una posible convergencia del terrorismo con el cibercrimen.  Sobre este tema,  Yaya J. Fanusie  habla en un reciente tuit sobre el ascenso de la curva de aprendizaje de los terroristas sobre la tecnología de las criptomonedas, tomando en cuenta la recaudación que alcanzó Hamás luego del llamado que hizo a principios de febrero, que incluyó un video y una infografía para explicar al público cómo pagar con bitcoins.  Fanusie asegura que los grupos yihadistas continúan experimentando con las formas financiación a través de las monedas virtuales, y expone que han surgido informes sobre otros grupos militantes palestinos, que también han lanzado campañas para recolectar bitcoins.  LOS TERRORISTAS APRENDEN Y LAS AUTORIDADES TAMBIÉN.  No obstante los anterior, es importante destacar que así como aumenta la curva de aprendizaje de los terroristas, también las autoridades se han dedicado a estudiar la nueva tecnología,  a fin de contrarrestar los usos ilícitos que se hacen de los criptoactivos.  Vale recordar que todas las transacciones realizadas en la red de Bitcoin son públicas, además de que pueden ser consultadas a través de un explorador de bloque para determinar su origen y destino, lo que ha servido para detener a delincuentes informáticos a escala global.  Por esta razón, Fanusie llamó la atención sobre el hecho de que el llamado de Hamás, invitando a donar en BTC, es un ejemplo de seguridad pobre, al igual que el uso de billeteras de casas de cambio centralizadas, con políticas de seguridad que incluyen mecanismos KYC, contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo. Una acción que, como ya se sabe,  deja rastros a seguir.  A pesar de estas consideraciones sobre el aprendizaje de los terroristas, una agente especial de la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (DEA), Lilita Infante, aseguró en agosto de 2018 que hace cinco años el porcentaje de hechos delictivos detrás de las transacciones con criptoactivos era de 90%, una cifra que ahora se redujo al 10% de las transacciones.  En ese sentido, la agente, que forma parte del equipo de 10 personas que se encargan de la investigación cibernética dentro de la DEA, expresa que lo que sí ha aumentado desde 2013 es el volumen total de transacciones asociadas con usos ilegales (aunque dentro de ese mismo porcentaje), además de las actividades especulativas con criptomonedas.  Para la funcionaria, la citada disminución del porcentaje se debe a que los organismos policiales también están utilizando esta tecnología para desempeñar sus funciones. En consecuencia, tanto la plataforma de Bitcoin como las de otras blockchains se han convertido en recursos que facilitan a los agentes el rastreo de las transacciones y la identificación de las personas. Lo mismo ha venido pasando con las direcciones de cartera, que ya dejaron de oscurecer las identidades de los usuarios, al igual que inclusive las criptomonedas privadas.  Este planteamiento coincide con lo que dice Fanusie, quien también afirma que las autoridades tienen actualmente más herramientas para contrarrestar los delitos con criptomonedas. Sin embargo, aconseja a los reguladores abordar el problema de las jurisdicciones que aun tienen lagunas legales con las cuales facilitan la protección a terroristas o criminales. - Con información de https://www.criptonoticias.com

(SUDÁN) 79 DETENCIONES DE PERIODISTAS DESDE EL INICIO DE LAS PROTESTAS. Reporteros Sin Fronteras ha denunciado, en una rueda de prensa sobre la situación de Sudán organizada en París, la detención de al menos 79 periodistas desde que se iniciaran las protestas contra el régimen hace dos meses. Las manifestaciones contra la subida del precio del pan que empezaron el 19 de diciembre se han convertido rápidamente en unas protestas de carácter general contra el régimen. RSF ha cifrado en 79 las detenciones de informadores. El acoso sistemático a la prensa no afecta sólo a los reporteros sobre el terreno, sino a aquellos periodistas que han protestado contra la política de censura y a aquellos que han sido detenidos por las autoridades para impedir que circulen las informaciones.  Reporteros Sin Fronteras ya denunció el 15 de enero el acoso deliberado a la prensa, cifrando entonces en 28 al número de informadores detenidos el día anterior en una manifestación contra las repetidas violaciones a la libertad de prensa.  Desde principios de febrero han sido encarcelados 16 periodistas. Todos han estado más de 48 horas detenidos y algunos incluso semanas. Finalmente fueron puestos en libertad tras la reunión del Presidente Omar al-Bashir con numerosos editores de periódicos, el pasado 6 de febrero.  “La libertad de los periodistas detenidos no va a poner fin a este acoso a la prensa”, advierte Arnaud Froger, responsable de la oficina de África de Reporteros Sin Fronteras. “Pedimos el fin de todas las formas de censura, incluidas las confiscaciones de periódicos y la retirada de todos los cargos presentados contra el personal de los medios de comunicación. No se resolverá esta crisis en Sudán si los periodistas no tienen libertad para cubrir lo que está pasando”, añade.  Los todopoderosos servicios nacionales de Inteligencia siguen confiscando y prohibiendo periódicos. RSF ha registrado un total de 63 prohibiciones y confiscaciones desde el 19 de diciembre pasado. Al-Jareeda, uno de los periódicos más afectados, ha podido publicar cada dos días desde que empezaron las protestas. Esta censura extrema ya ha costado a los medios impresos sudaneses miles de euros.  Varios periodistas, incluidos el editor de Al-Tayaar, Osman Mirghani, el reportero de Al-Tayaar, Shamael Al-Noor y el freelance Durra Gambo, están siendo juzgados por cubrir las protestas. Yousra Elbagir, reportera para medios como la CNN, la BBC y Channel 4, asegura que ha dejado Sudán después de las amenazas de ser juzgada y condena a pena de muerte.  Ni el Consejo Nacional de Prensa y Publicaciones, que regula a la prensa sudanesa, ni el ministro de Información, Bushara Guma Aror, han querido responder a las llamadas y mensajes formulados por RSF.  Sudán ocupa el puesto 174 de los 180 países que conforman la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa elaborada anualmente por Reporteros Sin Fronteras. - Con información de https://www.rsf-es.org

(LIBIA) BALANCE DE LA SITUACIÓN DE LA PRENSA OCHO AÑOS DESPUÉS DE LA REVOLUCIÓN.  Con motivo del octavo aniversario de la revolución en Libia, Reporteros Sin Fronteras y el Centro Libio para la Libertad de Prensa analizan la situación de la libertad de prensa del país, que vive un conflicto abierto entre sus dos gobiernos, y en el que los periodistas y medios comunicación sufren ataques constantes que permanecen en total impunidad.  Desde 2011 la situación de seguridad y la crisis política no han hecho otra cosa que degradarse de manera paulatina. Los gobiernos se disputan el poder mientras el Estado se desintegra en manos de las numerosas milicias armadas que actúan en el país. Esta situación ha convertido a Libia en un agujero negro de la información. Al menos 19 periodistas han sido asesinados desde 2011. El último Mohamed Ben Khalifa, fotoperiodista de la agencia Associated Press, asesinado el 19 de enero de 2019 mientras cubría los enfrentamientos entre milicias en Trípoli.  Reporteros Sin Fronteras y el Centro Libio para la Libertad de Prensa han registrado los numerosos casos de desapariciones, secuestros y torturas. En la mayoría de ellos las víctimas, aterrorizadas, prefieren permanecer en el anonimato.  El periodista Ismail Ali Bouzriba permanece detenido en el noreste de Libia por las fuerzas del general Khalifa Haftar desde el 20 de diciembre de 2018.  Los abusos y crímenes contra periodistas y los medios de comunicación siguen impunes en Libia. Las investigaciones sobre el incendio de las dependencias de Annabaa TV, en marzo de 2017, por parte de una milicia armada, o la difusión de una lista robada de empleados de los medios de comunicación con sus nombres completos, siguen sin avances.  "La hostilidad hacia los medios y los periodistas ha alcanzado niveles récord en Libia", afirman Reporteros Sin Fronteras y el Centro Libio para la Libertad de Prensa. La situación de la libertad de información es dramática. Los crímenes contra informadores gozan de total impunidad”, lamentan.  Informar se ha convertido en una misión casi imposible por el acoso a los periodistas por parte de las autoridades y las milicias de Trípoli y Bangasi.  El organismo encargado de la gestión audiovisual en Bengasi ordenó a principios de marzo de 2018 el censo de todas as emisoras extranjeras con el propósito de ordenar su cierre, anunciando además que sólo estaban autorizadas para emitir en las ondas de FM del país las radios públicas y privadas locales.  En mayo de 2018, la Orden Nº 555 del gobierno de unidad nacional con sede en Trípoli otorgó mayores poderes de vigilancia a ex milicianos responsables de varios ataques verbales y físicos a periodistas. El texto ponía a los informadores contra la espada y la pared. En agosto de 2018 Reporteros Sin Fronteras y el Centro Libio para la Libertad de Prensa escribieron una carta jefe de gobierno de Trípoli, Fayez al Sarraj, para pedirle que anulara una serie de medidas anunciadas por el ministerio de Exteriores que permitían largos retrasos en los visados y acreditaciones a prensa extranjera, y numerosos obstáculos administrativos a periodistas extranjeros y corresponsales libios que trabajan para prensa extranjera. El 3 de enero de 2019 las fuerzas de seguridad del presidente del gobierno de unión nacional de Trípoli agredieron verbalmente a periodistas y prohibieron a nueve de ellos de cubrir las actividades de Fayez al Sarraj a las que estaban invitados a cubrir.  Libia ocupa el puesto 162 de los 180 países que conforman la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa elaborada anualmente por Reporteros Sin Fronteras. - Con información de https://www.rsf-es.org

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